猴子可不这么认为,比贫穷更可怕的

2019-12-19 作者:奥门金沙手机娱乐网址   |   浏览(119)

几天之后,研究者们发送了一封后续邮件。这次邮件里有一些问题,包括“你对你的工作满意程度如何”和“你对你这份工作的薪水或收入的满意程度如何”。上一次没有被提醒数据库存在的员工,这次也收到了他们发送的这份调查。研究者比较了两组人员的调查结果,发现确切来说研究结果和两种理论都不适配。

卷尾猴能告诉我们什么?

桑托斯教授告诉果壳网,动物实验可以向我们传达许多关于人类自身的信息。它能告诉我们,人类的某些经济决策究竟从何而来?某些偏好是否在人类诞生之前就已经出现?我们的某些经济学策略和偏差,是否只有人类才有?

研究者通过四个实验证明,卷尾猴不会因为价格因素而更改它们的喜好。虽然它们能理解价格信息,但它们不会像人类一样认为越贵的东西就越好。桑托斯教授说,在所有于非人灵长类身上研究过的经济判断和决策偏差之中,价格偏差很可能是目前发现的唯一一种人类独有的特质。由此可见,价格偏差背后的心理认知机制,可能与其他经济判断和决策偏差极为不同。

这种特殊的心理认知机制究竟是什么?研究者提出了一种可能:我们人类拥有去市场购物的丰富经验。而在自由市场中,商品的好坏往往与其真实价值挂钩,因为卖家只能让买家支付他(她)愿意支付的价格。人类可能已经将这种经历推广到一般情况,形成了普遍的认知。因此,我们很可能会错误地认为,某样东西的价格高低一定能反映它的好坏。而卷尾猴没有那么多市场经验,因此它们也就不吃这一套了。桑托斯教授说:“对于人类来说,价格更昂贵,往往意味着其他人也更喜欢这样东西。我们丰富的市场经验很可能正是让我们‘误入歧途’的原因。”

研究者表示,接下来他们还打算用狗来进行更多经济学研究。因为狗可能比非人灵长类动物更善于运用社会信息,在经济决策方面可能会作出出人意料之举。(编辑:窗敲雨)

雷切尔·谢尔曼(Rachel Sherman)是纽约新学院的一名社会学教授。和佩恩一样,她也研究不平等。但是谢尔曼的关注点更加具体。“虽然富人们的图片在社交媒体上扩散,但是在当下历史时刻富有是何种体验,我们仍然知之甚少。”她在《不安的街道:富裕的焦虑》(Uneasy Street: The Anxieties of Affluence)的导言里这样写道。

实验三:大家都爱脆谷粒

第三个实验选用了被试卷尾猴们常吃的Kix膨化谷物粒。研究者设计了三组对比鲜明的“品牌标志”:红色小花和黄色星星、绿色三叶草和黄色月亮以及橙色气球和蓝色马蹄铁。他们把这些“品牌标志”印在装谷物粒的小杯子和“商家”的白衬衫上以示区分,而这些谷物粒本身完全一样。

奥门金沙手机娱乐网址 1Kix谷物粒。图片来自:www.seriouseats.com

每只卷尾猴都会进行三组实验,分别是价格变化控制实验、延迟实验和价格实验。与果冻实验一样,研究者们此次也用“价格变化控制实验”验证了猴子对价格的理解。而在价格实验之外,研究者们还加入了等待时间的变量,以此考察等待时间的长短是否会影响猴子的选择。

这次的实验结果和果冻实验一样,所有卷尾猴都理解了价格的差异,但它们并不会更喜欢贴上昂贵标签的谷物粒。另外,等待时间对它们的选择也没有什么影响。实验至此,结论看起来已经相当明确。不过,研究者还是精益求精地提出了新的疑问:这些实验对象对Kix谷物食品已经非常熟悉了,如果换成一种完全陌生的食物,实验结果还能重现吗?于是,研究者再次展开了实验。

谢尔曼对此有不同的看法。她认为她的被试不愿意被归类到富人中,是因为不想被贴上“富裕”的标签。“这些纽约人试图将自己看作‘好人’,”她写道,“好人会努力工作。他们谨慎地生活,以他们的方式……他们不会吹牛或者炫耀。”还有另一点,谢尔曼指出她“惊讶”于她的被试频繁表现出关于消费的矛盾情绪。“随着时间的推移,我意识到这通常是由享有特权的道德冲突引起的。”

卷尾猴的经济学

与人们所熟悉的心理学和经济学研究不同,这项研究使用了卷尾猴(Capuchin monkey ,Cebus apella)作为受试者。桑托斯教授告诉果壳网,卷尾猴是心理学领域一种非常常见的非人灵长类动物模型,它们被广泛地用于认知领域、特别是经济意识方面的研究。很多研究者都曾用卷尾猴来进行经济学方面的研究,探索经济判断和决策偏差的起源。

在这类研究中,研究者会训练卷尾猴与一名人类实验员进行“货币交易”,用代币换取食物;研究者甚至还会让卷尾猴逛“自由市场”,从不同的实验员那里以不同的价格购买商品。

过去的研究已经证明,卷尾猴在实验环境中可以理解商品的“价格”概念,并根据价格变化做出合理的决策,使期望值最大化。比如研究者给卷尾猴一些代币,它们可以用代币购买两样价格相同的食物(苹果和葡萄)。然后研究者降低某一种食物的价格(本来一枚代币只能购买一个苹果,现在可以购买两个)。他们观察到,卷尾猴确实注意到了价格的变化,并在这种食物降价之后大量购入。也就是说,卷尾猴在“购物”的时候会遵循价格规律。它们就像人类在真正的市场上购物一样,留意商品的价格信息,作出购买决定。

奥门金沙手机娱乐网址 2训练卷尾猴进行代币交易实验。图片由研究者提供

研究者也注意到,卷尾猴懂得许多人类的经济策略,也拥有许多跟人类类似的决策偏差。比如卷尾猴和人类都会表现出禀赋效应(也就是所谓的“敝帚自珍”:在拥有某样东西之后会变得更加看重它)、损失厌恶(同样数量的损失带来的负效应比收益带来的正效应更大)和反射效应(在面临损失时会冒险一搏,但在收益面前表现得更加谨慎)。卷尾猴在经济学上与人类有如此之多的共性,那么它们是否也和人类一样,认为贵的东西一定更好呢?为了解决这个疑问,研究者们进行了一系列实验。

《垮掉的梯子》里写满了这样的研究。其中一些比另一些更具有说服力,佩恩所写的推断似乎超出了数据说明范围的情况并不少见。但是他收集的大量证据让人信服。那些感到贫苦的人认为自己能力更差。他们更容易受到阴谋论的影响,也更容易出现健康问题。一项对英国公务员的研究发现,根据人们对自己身份地位的评级能更好的预测他们健康状态,而不是教育水平和实际收入水平。

然而,美国耶鲁大学的研究者近日发现,卷尾猴在这一点上与人类大不一样——它们不会被昂贵的价格忽悠,在可以免费获取商品时也不会净挑贵的拿。由此可以推断,人类“价高出好货”的认识可能并非与生俱来,而是后天在市场规律下获得的经验。这项研究于2014年12月2日发表在《心理学前沿》(Frontier in Psychology)期刊上。果壳网科学人就此对本研究的作者之一、耶鲁大学的心理学家劳里•桑托斯(Laurie Santos)教授进行了采访。

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假如你面前摆着两瓶葡萄酒,一瓶标价1000元,另一瓶标价500元,你只能选择其一作为奖励,那么你会选哪个?在这个问题上,大多数人都会选择标价高的那一个。更有意思的是,即使在标价不能反映商品实际质量的时候,人们仍然会坚信“价高一定有好货”。曾有研究者让被试品尝两种标价差异很大、实际上却完全一样的葡萄酒,结果被试纷纷表示,他们觉得贵的那种酒更好喝,品尝之后也感到更满足、更快乐。许多同类研究都证明了这样一个现象:仅仅是给某样东西贴上更昂贵的价签,就能让人们觉得它的品质更好。

根据另一项与之对立的理论,人们对于不平等的反应不是理性的,而是情绪化的。如果他们发现他们比同事赚得更少,他们不会将其视为可能加薪的信号,而是会将其作为自己不被赏识的证据。研究者把这一理论称为相对收入模型(relative income model)。根据该理论,知道自己收入较低的员工会感到生气,而发现自己收入较高的员工会觉得欣慰。

实验四:再来一碗谷物粒

这次研究者找来了猴子们没尝过的“嘎吱船长”谷物粒(Crunch Berry cereal colors)。它有红、蓝、绿、紫四种颜色,但是味道上并没有差别。这一次,研究者也用自制的“牌子”区分了不同标价的食物。研究者重新检验了实验三中的时间和价格因素,而且增加了“人工检查”,确保卷尾猴被试能记住两个牌子之间的差异。

奥门金沙手机娱乐网址 4“嘎吱船长”谷物粒。图片来自:www.couponclippingcook.com

嘎吱船长实验再次验证了此前所有实验的结果——卷尾猴不会因为某样东西价格贵就认为它更好。至此,研究者们终于安心地写下了他们的结论。

经济学家们为了完成研究,给加州大学圣克鲁兹分校、圣迭戈分校以及洛杉矶分校的数千名员工发送了一封邮件,提醒他们这个薪酬数据库的存在。这一举措让网站的访问量激增,许多员工都去偷偷查看其他人的薪酬了。

实验一:水果冰,香又甜

实验在耶鲁大学的比较认知实验室进行。研究者们设计了一个“单猴”立方体测试箱,在测试箱外面挂上一张带有滑动装置的小桌子,滑动装置连接着两个小圆盘,各自对准测试箱上的一个“交易窗口”。在滑动装置启动后,小圆盘会滑到交易窗口跟前,猴子很容易就能拿到上面的东西。在这个实验中,卷尾猴会得到12枚代币,用来购买不同的食物——颜色不同(蓝色和橙色)、口味各异的小份Fla-Vor-Ice水果冰。桑托斯教授告诉果壳网,他们之所以选择这种食物,是因为卷尾猴很爱吃甜食。

奥门金沙手机娱乐网址 5Fla-Vor-Ice水果冰。图片来自:misadventuresinshopping.com

实验分为三个阶段:初始选择、价格学习和选择评估。在“初始选择”阶段,卷尾猴被试每次可以自由选择一种水果冰。对某种水果冰表现出强烈偏向的被试会被移出实验。在“价格学习”阶段,研究者利用代币告诉猴子两种食物不同的价格:每个代币可以换取1份“贵的”水果冰,或者3份“便宜的”水果冰。在最后的“选择评估”阶段,猴子不再需要支付代币,它们可以在两种水果冰中做出自由选择。

实验结果显示,在学习了价格差异之后,猴子们的选择并没有发生改变。它们并没有像人类一样,因为某种水果冰更加昂贵就更喜欢它。

不过,这项实验还存在不少问题:卷尾猴真的理解了价格差异吗?它们是不是一开始就确定了自己的偏好,后来学到的价格信息也不足以改变这一偏好?带着这些疑问,研究者着手改进条件,进行了第二次实验。

心理学家基思·佩恩(Keith Payne)清楚记得他意识到自己很穷的那一刻。那时他四年级,站在肯塔基州西部一所小学的食堂队列里。佩恩不需要为食物付钱——他家的收入很低,低到有资格让他获得学校的免费午餐。通常收银员会挥挥手让他通过。但有这么一天,收银台来了个新人。她让佩恩付1.25美元,而佩恩没有钱。佩恩感到非常难堪。突然间,他意识到他和那些从口袋里掏出现金的孩子们不一样。

实验二:缤纷果冻,美味难舍

这一次,研究者选择了色彩斑斓的Jell-O果冻食物作为“商品”,颜色、外观的组合也变得更加复杂。他们共准备了粉色方形西瓜味、紫色新月形的葡萄味、绿色星形酸橙味、蓝色心形蓝莓味、红色三叶草形草莓味以及黄色三角形柠檬味六种不同的果冻。

奥门金沙手机娱乐网址 6 Jell-O果冻。图片来自:phrogmom.wordpress

在操作步骤上,果冻实验也做了不少改进。研究者取消了“初始选择”阶段,这一次,每只猴子都会进行三组实验,分别是接触实验、不接触实验和价格变化控制实验,每组实验会选用两种不同的果冻。在接触实验里,猴子会首先品尝两种果冻,然后学习价格,最后再进行选择。在不接触实验里,猴子一开始不会品尝果冻,直接学习价格,最后再进行选择。这两组对比实验是为了排除初始接触带来的影响。至于第三组价格变化控制实验,则是为了确保卷尾猴了解食物的价格差异。在实验中,研究者会中途改变果冻的价格,并观察被试是否会根据价格信息调整购买决定。

结果显示,卷尾猴确实注意到了价格的变化,在“打折”发生时它们几乎毫无例外地选择购买更多便宜的果冻。而接触实验和不接触实验证明,不管卷尾猴之前有没有品尝过这两种果冻,它们都不会更喜欢价格贵的那个。

不过,果冻实验仍有缺陷:不同价格的果冻口味和外观千差万别,如果全换成一样的东西,同样的结果是否仍会出现呢?带着这个问题,研究者又进行了第三个实验。

“‘富裕’是相对的。”这位女士指出。她的一些朋友最近乘坐私人飞机度假。她说,“这是富裕。”

参考资料:

  1. Catapano, R., Buttrick, N., Widness, J., Goldstein, R., & Santos, L. R. (2014). Capuchin monkeys do not show human-like pricing effects. Frontiers in Psychology. 5:1330. doi: 10.3389/fpsyg.2014.01330.
  2. Chen, M. K., Lakshminarayanan, V., & Santos, L. R. (2006). How basic are behavioral biases? Evidence from capuchin monkey trading behavior. Journal of Political Economy, 114(3), 517-537.
  3. Lakshminaryanan, V., Chen, M. K., & Santos, L. R. (2008). Endowment effect in capuchin monkeys. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 363(1511), 3837-3844.
  4. EurekAlert, Unlike humans, monkeys aren't fooled by expensive brands.

谢尔曼的第二个发现——也许是从第一个发现延伸而来的,是富人们不愿把自己视为富人。一位女性,有一间可以俯瞰哈德森河的公寓,在汉普顿还有第二个家,家庭收入每年至少200万美元。她告诉谢尔曼她认为自己是中产阶级。“我觉得不论你有多少,总会有人拥有比你多一百倍的东西。”她这样解释道。另一位女性有着相似家庭年收入的,大部分来源于她做公司律师的丈夫。她用“还行”来形容自己的家庭状况。

“我看到了那些有浸泡式浴缸或蒸汽式淋浴的浴室。”这是她去到的最隐秘的地方。“我在开放式厨房里进行了访问,那里通常是用白色的卡拉拉大理石或者手工瓷砖装饰的。”

尽管如此,我们还是可以做出一些选择。国会最近批准的税收法,以或大或小的方式让这个国家的富豪们获取更多的利益。支持者认为这一举措会带来大繁荣,穷人和中产阶级最终都能从中获益。但即使这项举措被证明是对的——虽然所有证据都不这么说——这项举措也没有涉及真正的问题。让我们感到富裕的不是更多的财富,而是更多的公平。(编辑:vicko238)

图片来源:pixabay

佩恩指出,人们对种族的态度也和贫困体验有所联系。这里佩恩引用了纽约大学心理学家的研究。在研究中,研究者给被试10美元去玩一个在线游戏。一些被试被告知,如果他们运气更好的话本可以收到100美元。被试全部是白人,他们会看到成对的面孔图像,然后选出他们认为看起来“最黑的”。所有图像都是经过多种方式处理过的混合照片。平均来看,“不幸组”的被试会挑选那些比控制组更黑的人像。“感到自己处于弱势会增大他们对种族差异的感知。”佩恩写道。

关于富人,谢尔曼的第一个发现是富人们不愿意和她对谈。那些同意被采访的被试忽然间就停止回复她的邮件了。一位女性请求停止谈话,说她被自己的孩子们“淹没”了;谢尔曼后来得知那些孩子在露营。在做了许多努力后,谢尔曼成功和50名曼哈顿以及周边地区的上流阶层坐下谈话。大多数家庭的年收入超过50万美元,大约有一半的人年收入超过100万美元或有超过800万美元的财产,或者两者皆有(至少他们是这样告诉谢尔曼的;在一段时间过后,谢尔曼开始认为他们低报了收入)。谢尔曼的被试非常关注保密性,所以谢尔曼隐去了任何可能将他们身份暴露给去过他们豪宅或避暑地的访客的信息。

正如家长们所知道的那样,孩子们在分配食物时候会观察得很仔细。几年前,一组心理学家开始研究那些年龄太小而无法说出“不公平”的孩子如何回应不公平待遇。他们招募了一群学龄前儿童,将儿童们配对分组。这些孩子拿到了一些用于玩耍的积木,过了一会儿被要求把积木放好。作为整理方块的奖励,研究者给了孩子们贴纸。不论每个孩子为清理工作做了多大的贡献,最终研究者都会给一个孩子四个贴纸,给另一个孩子两个贴纸。根据美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的说法,四岁之前的小孩不会有计数的概念。但是看起来就连三岁的孩子都能知道自己被不公平地对待了。大部分得到两个贴纸的小孩嫉妒地看着另一位小伙伴的所得物。有些孩子说他们想要更多。一些获得四个贴纸的小孩看起来同样因为这种分配方式感到沮丧,或者可能是因为同伴的抗议而感到沮丧,递给同伴了一些贴纸。“我们可以肯定地说对平等的理解引出了这种行为,因为在所有分享贴纸的案例里,小孩子都只给出了一个贴纸,这让结果变得公平。”研究者报告道。他们总结道,奥门金沙手机娱乐网址 ,这项研究显示了“对于不公平的情绪反应出现得非常早”

另一方面,感受到贫穷带来的影响远不限于感受本身。那些认为自己贫穷的人会做出和其他人不同的选择,一般来说会是更差的选择。想想赌博。花几块钱去买一张劲球(美国的全国性彩票),而这张彩票能获奖的机会只有三百万分之一,这怎么样都不能算好的选择,尤其是对于那些勉强维持收支平衡的人来说。然而美国低收入人群购买彩票的比例非常高,高到有时候博彩行业被称为“对穷人的税收”。

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