是那只鸟先放的火,澳洲野鸟纵火案

2019-10-10 作者:奥门金沙手机娱乐网址   |   浏览(119)

资深消防员迪克·尤森(Dick Eussen)目瞪口呆。

“如果澳洲的动物没有毒死你或者吃了你,它们还可能会放火烧了你全家。”去年这么条简单的Twitter引起了全世界网友的疯狂转发。别以为是虚构的段子,它真实地说出了一项科学新发现:生活在澳洲的野鸟,是居心叵测的纵火犯。与其他动物纵火案不同,它们的放火行为极有可能是有预谋、有组织的。

时间是1980年代,尤森在澳大利亚北部卡卡杜国家公园附近的一个矿山灭火。他迅速控制了一块着火点,将周围清空。根据经验,这处火焰不可能再向外扩散,耗尽可燃物后自然会熄灭。

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但新火点居然出现了。

1980年,澳大利亚北部的一个矿场又突然烧起了熊熊大火。消防员迪克·尤森和他的小伙伴迅速赶到现场灭火。他们对于此情此景早已见怪不怪了。因为拥有广袤森林的澳大利亚,实在太容易起火了。据统计,澳大利亚189万平方千米的草原,每年有近18%被火烧过。

尤森抬头望去,20米外的空中掠过一只啸栗鸢,爪子里抓着一根还冒着烟的树枝。它不慌不忙地将树枝一丢,在另一块地方点起新火,展翅高飞。

奥门金沙手机娱乐网址 ,不过从某种意义上说,丛林大火是澳大利亚生态的重要组成部分。大火能使植物种子开裂,从而得以生根发芽。可以说,当地的本土植物群能依靠它来进行繁殖的。而千百年来,这些大火也为生活在当地的原住民开拓了新的土地。只是随着人口的增加、人类居住地点的扩张,大火出现也不断增加。

那天那只啸栗鸢一共点了7处火,搞得尤森疲于奔命。

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2012年9月,尤森又目击了一次类似事件。这次是昆士兰附近的一条高速路旁着火。他发现一只黑鸢在没着火的路侧丢了根燃烧的树枝,成功地把火引过了路。

曾经作为自然现象的丛林大火,对人类生活的影响日益严重。所以,澳大利亚的政府更加地重视和预防丛林大火的现象。而面对突如其来的野火,最行之有效的方法便是:先是清理周围的可燃物,开辟出一片隔离带,等着火焰自然熄灭。这项工作对迪克·尤森他们来说简直就是驾轻就熟。然而,这一次灭火的工作却发生了意外的状况。当他们开辟出隔离带后,便留下迪克等待火势熄灭。按理来说,当可燃物全都耗尽熄灭后就大功告成了。不曾想,没过多久相隔不远的地方隐约出现了新火点。

奥门金沙手机娱乐网址 3在林火现场附近飞翔的黑鸢。图片来源:迪克·尤森

迪克赶紧拿起手中的望远镜,再仔细地辨别情况。结果他的注意力,被20米外的空中掠过的啸栗鸢所吸走了。

看过类似景象的消防员还有内森·弗格森(Nathan Ferguson )。2001~2002年间,弗格森有一次看到数百只鸢在火场附近盘旋翻飞,其中几只成功引燃了50米外本没着火的草地。

他清晰地看见这只猛禽的爪子正抓着一根冒烟的树枝。 紧接着,它熟练地将树枝一丢,就展翅高飞了。原本没有火灾的地带,便开始点起了新火。迪克立即喊来同伴,开始重复进行灭火的动作。后来据迪克的回忆,当天那只啸栗鸢一共点了7处火。

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等到2012年9月,迪克又目击了一次相似的事件。只不过,这次的纵火犯是一只黑鸢,也就是我们常说的老鹰。啸栗鸢和黑鸢都属于中等猛禽,经常分布在澳大利亚。类似纵火的情况还发生在褐隼的身上。

澳大利亚北部有着广袤的热带稀树草原。千百年来,零星野火时时在澳大利亚的广袤草原上燃起,威胁着附近的动物和人类。澳大利亚189万平方千米的草原,每年都有18%被火烧过。从长远的尺度来看,火对整个生态系统不无裨益。小火能消耗掉过多的可燃物,避免可燃物堆积到一定程度后突然被闪电点着,从而引发灾难性的毁天灭地大火灾。

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奥门金沙手机娱乐网址 5澳大利亚的热带草原着火时(左)vs 没着火时(右)。图片来源:Thomas Schoch /Bidgee

那么,这些猛禽进行纵火是不是有什么不得已的苦衷呢?

对不会飞的野生动物来说,每一场火灾都是致命的。当林火燃起,许多蝗虫、青蛙、老鼠和蜥蜴就仓皇逃离。对于正在附近狩猎的猛禽来说,这些慌不择路的小动物,简直就是一份火灾带来的自助餐。

事实上,自然界中动物纵火并不少见。我们知道飞蛾扑火是客观存在的昆虫学现象。 虽说概率不大,但它的这一本能也成为火灾成因之一。飞蛾扑火后的瞬间燃烧状态就像是点火源。一旦短时间内接触到某些易燃物品,就会引发火灾。

有一天,这些猛禽可能忽然灵光一闪计上心头——火这么好用,何不想点办法,让它烧得更旺呢?

又比如在南非开普敦东北部的电站曾发生了一起大火。原因是一头老狒狒攀沿电线时身体触到了电。之后它浑身起火而跌落到丛林之中,从而诱发了山火。它这样做的原因令人心痛,是为了营救被困在电站中的小狒狒。再比如宠物、家禽咬断电线,又或者打翻蜡烛、供热的灯等等都能酿成了火灾。

这就是罗伯特·戈斯福德(Robert Gosford)的发现:澳大利亚的猛禽,会放火。

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从中我们能看出,绝大多数的动物纵火行为都是无意之举。然而,鸟类学家鲍勃·戈斯福德(Bob Gosford)却发现澳洲猛禽的纵火是故意的。从2011年到2017年间,他做了6年的实地采访加民族生物学研究。在这期间,他记录了逾20件猛禽纵火目击报告,综合分析后得出该结论。其论文发表在《人种生物学期刊》(Journal of Ethnobiology)上,立即引起科学界的轰动。

戈斯福德是个对鸟类学和人类学都很感兴趣的律师。从2011年到2017年间,他做了6年的实地采访加民族志研究,记录了逾20件猛禽纵火目击报告,目击者包括牧民、消防队员、研究者、以及原住民。论文发表在《人种生物学期刊》(Journal of Ethnobiology)上。

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纵火的至少有三种澳大利亚常见猛禽——黑鸢(Milvus migrans)、啸栗鸢(Haliastur sphenurus )、褐隼(Falco berigora),这三种猛禽翼展接近1.5米,体重在1~2斤,要抓太大的猎物还力有不逮,若只是捕猎小动物、或者抓一根燃烧的树枝,就完全在能力范围内。

纵火的至少有三种澳大利亚常见猛禽:黑鸢(Milvus migrans)、啸栗鸢(Haliastur sphenurus )、褐隼(Falco berigora)。对,你没有听错,有很多澳大利亚的鸟类都会这样做。

奥门金沙手机娱乐网址 8黑鸢、啸栗鸢、褐隼,三种“纵火犯”。图片来源:arkive

更令人意外的是,这些猛禽作案并非单枪匹马而是会组团出击。而它们之所以这样干的原因,很可能只是为了食物。

许多澳大利亚原住民都知道那个流传已久的知识:“火鹰”会带着火种飞去其他地方点火,然后就施施然收割逃离火场的猎物。有时猎物直接被烧死了——更好,等火灭了,直接吃熟的。

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